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  • 15.03.2019 00:45 - Caesars bleibender Einfluss auf die westliche Zivilisation
von esther10 in Kategorie Allgemein.

15. MÄRZ 2019
Caesars bleibender Einfluss auf die westliche Zivilisation
DAVID G. BONAGURA JR.



„Hütet euch vor den Ides of March!“ So hörte Gaius Julius Caesar, Roms gerade erklärter Diktator für das Leben, als er an diesem Tag im Jahr 44 v. Chr. Zum Senat ging. Stunden später war Caesar tot, ermordet von einer Gruppe von Senatoren, die verschworen hatten, Rom von seiner Tyrannei zu befreien. Im Tod wurde Caesar größer als das Leben: Er wurde von seinen Zeitgenossen zum Gott erklärt. Heute steht er unter den Gestalten der Antike nur noch vor Christus selbst. Und es ist das Bild von Cäsar, das, auch wenn es noch weit von der historischen Realität entfernt ist, für uns heute noch von Bedeutung ist - insbesondere als Katholiken und als Amerikaner.

Für Engländer ist es das gleichnamige Stück von William Shakespeare, das das Vermächtnis von Caesar prägte und unsere Vorstellungskraft für das Vermächtnis des Diktators öffnete. „Hütet euch vor den Ides von March!“ Und „Et tu, Brute?“ Sind Shakespeares - nicht lateinische Zitate. Caesars Einfluss auf unsere heutige Welt geht jedoch über die Macht des englischen Barden hinaus. „Die Würfel sind gefallen“, „das Rubikon überqueren“ und „Ich bin gekommen, ich habe erobert“ sind alles gängige Redewendungen, die aus der Militärkarriere Caesars stammen und eine entscheidende Aktion auslösen. Ein Jeep-Modell wird nach seiner Überquerung des Rubicon River benannt, und ein noch in Gebrauch befindlicher Kalender - der Julian - trägt seinen Namen von ihm. Sogar die Art und Weise, wie so viele von uns in die Welt hineingeboren werden - der Kaiserschnitt - wird nach der Art benannt, wie Caesar angeblich (aber fast sicher nicht) geboren wurde. (Der berühmte Salat hingegen hat seinen Namen nicht vom römischen, sondern vom Tijuana.)

Wer ist Caesar und was hat ihn so einprägsam, wichtig und faszinierend gemacht? Caesar wurde 100 v. Chr. Als Sohn einer adeligen, aber marginalen Familie geboren, die von der Göttin Venus und Aeneas, dem verbannten trojanischen Gründer der lateinischen Rasse, abstammte. Der junge Gaius war von Anfang an äußerst ehrgeizig für politisches und militärisches Ansehen. Eine wahrscheinlich apokryphe Geschichte veranschaulicht dies: Als junger Mann wurde Caesar von Piraten gefangen genommen, die ein Lösegeld von 20 Talenten forderten. Caesar wurde von einem so niedrigen Gebot beleidigt: Er sagte ihnen, dass sie 50 Talente fordern sollten, weil er er sei, und dass sie, sobald sie befreit seien, zurückkommen und sie kreuzigen würden. Nach seinem Lösegeld kam Caesar mit einer Flotte von Schiffen zurück und tat genau das.

Caesar bekam seine politische Pause, als er im Jahr 59 v. Chr. Konsul wurde, weil er einige Rückschläge mit den Machtvermittlern Roms hatte. Er hat dann zehn Jahre lang Gallien - das moderne Frankreich - durch eine Reihe von Eroberungen und zweifelhaften Legitimationskriegen zum Römischen Reich hinzugefügt. Im Jahr 55 v. Chr. Gelangten Caesar und seine Männer als erste Römer nach Großbritannien. Der siegreiche General schrieb einen sehr eleganten Kommentar zu seiner Kampagne in Gallien, die auch heute von Lateinschülern der Oberschule gelesen wird und die Quelle dieser anderen berühmten Linie von Caesar ist: „All Gallien ist in drei Teile geteilt.“

Als sein Auftrag in Gallien 49 v. Chr. Beendet war, stand Cäsar nicht mehr einer bestimmten Verhaftung wegen Verbrechen gegenüber, die er als Konsul begangen hatte, "warf die Würfel" und "überquerte den Rubikon", das Gebiet, das die Außengrenzen Roms aus den nördlichen Provinzen markierte marschierte nach Rom. Er besiegte seinen älteren Rivalen Pompeius 48 v. Chr. In den Bürgerkriegen, hatte im Jahr darauf eine kurze und berühmte Romanze mit Cleopatra in Ägypten und kehrte dann triumphierend zurück, um Rom zu regieren, wo er Dictator for Life genannt wurde, ein beispielloses Ereignis in Roman Politik.

Diese Machtübernahme war für viele von Caesars neidischen senatorischen Rivalen zu groß, die, angeführt von Brutus und Cassius, den selbsternannten Befreiern, seinen Mord an den Ides of March inszenierten. Dieser Tag dauert in Schande sowohl für das Ereignis selbst als auch für die geheimnisvollen Zeichen, die ihm vorausgingen: Caesars Erklärung, dass die beste Art des Todes ein unerwarteter war; seine Frau hatte einen Traum, ihn zu warnen, an diesem Tag nicht in den Senat zu gehen; und ein Prophet am Straßenrand sagte ihm, er solle sich vor den Ides des März hüten. Als ein Arzt Caesars Leichnam nach der Tat untersuchte, meinte er, dass nur eine der dreiundzwanzig Stichwunden, die er erhielt, tödlich war.

Obwohl er von vielen Aristokraten gehasst wurde, wurde Caesar von den einfachen Leuten geliebt, und sein Erbe stieg unmittelbar nach seinem Tod auf ein episches Niveau. Jeder römische Bürger erhielt nach seinem Tod eine kleine Geldsumme von Caesar. In seinem Testament nannte er seinen Enkel Octavian seinen Adoptivsohn und Erben. Octavian nahm dann den Namen "Gaius Julius Cäsar Octavianus" an. Der berühmte Redner Cicero nannte ihn "den Jungen, der alles seinem Namen schuldete". Octavian würde schließlich das tun, was sein berühmter Onkel nicht konnte: die Dominanz über das gesamte römische Reich zu festigen. Als erster Kaiser Roms nahm er einen neuen Namen an: Imperator Caesar Augustus.

Für Katholiken steht Caesars Name in der Heiligen Schrift im Vordergrund. Caesar Augustus war der Herrscher, als Jesus geboren wurde, und derjenige, der die Volkszählung aufgerufen hat, die Joseph und Maria nach Bethlehem schickte. Auf die Frage, ob das jüdische Volk seine Steuern zahlen müsste, antwortete Jesus: „Gib dem Caesar die Dinge, die Caesar sind.“ Später nannte Petrus Jesus „den Christus, den Sohn des lebendigen Gottes“, in Cäsarea Philippi, einer Stadt mit Namen für Augustus Caesar und auf einem felsigen Gebiet gebaut, symbolisch für den neuen Felsen der Kirche. Am Karfreitag rief die Menge, die Jesu Kreuzigung forderte, auf: "Wir haben keinen König außer Caesar."

In der Bibel ist der Name "Caesar" daher das Symbol der römischen und weltlichen Autorität und wird bewusst mit der spirituellen Autorität Gottes verglichen. Während die Debatte über die richtige Beziehung zwischen zeitlichen und spirituellen Kräften im Laufe der Jahrhunderte wütete, wurde die frühere stets von Caesar vertreten.

Caesar ist seit zwei Jahrtausenden von Kunst, Literatur und Dramatik fasziniert und erscheint manchmal als Held, manchmal als Bösewicht, abhängig von den Empfindungen eines bestimmten Alters. Dante, um nur einen Künstler zu nennen, brachte Caesar zusammen mit Abraham, David, Homer, Aristoteles, Virgil und anderen berühmten Männern der Antike in die Schwebe. Im Gegensatz dazu ordnete Dante Brutus und Cassius zusammen mit Judas Iscariot und Luzifer in den untersten Kreis der Hölle ein, der Ort für Verräter ihrer Gönner und Wohltäter.

Im Gegensatz zu Dante sahen unsere Gründerväter Caesar als den größten möglichen Feind und verehrten Brutus und Cassius als Befreier der Tyrannei. Als er 1765 gegen den Stempelgesetz argumentierte, forderte Patrick Henry Caesars Schicksal auf, um König George III zu warnen: „Caesar hatte seinen Brutus, Charles I. hatte seinen Cromwell und George III konnte von ihrem Beispiel profitieren.“ John Adams und Thomas Jefferson verglichen beide abwertend Alexander Hamilton zu Caesar. Und Hamilton seinerseits warf schnell das "Caesar-Label", um seine eigenen Rivalen zu tarnen: "Wenn wir in den Vereinigten Staaten einen Embryo-Caesar haben, heißt es Aaron Burr."

Als General, Politiker und als Mann war Julius Cäsar rücksichtslos, gerissen, pragmatisch, aber auch großzügig, charmant und humorvoll. Dies ist die facettenreiche Persönlichkeit und damit das schwankende Erbe des berühmtesten Herrschers der Geschichte. Der unauslöschliche Stempel, den er der römischen Welt hinterlassen hat, ist aufgrund seines Einflusses auf das Leben und die Lehren Jesu von Nazareth in die Ewigkeit eingegangen.

Shakespeares Cassius erklärte: "Die Männer sind manchmal Meister ihres Schicksals: Die Schuld, lieber Brutus, liegt nicht in unseren Sternen, sondern in uns selbst." Caesars politisches Schicksal wurde durch seine persönlichen Fehler beschleunigt. Doch über 2000 Jahre entfernt, brennt sein Stern in unseren Vorstellungen. Dafür schulden wir Caesar an diesem ironisch besonderen Tag.

Anmerkung des Herausgebers: Oben abgebildet ist „Der Mord an Caesar“ von Karl Theodor von Piloty aus dem Jahr 1865.
https://www.crisismagazine.com/2019/caes...rn-civilization



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